英格兰20岁门将特拉福德在U21欧洲杯决赛中,在补时阶段连救点球及对手射门,助三狮以1:0击败西班牙,不仅时隔39年再夺冠,更创下赛事不丢球纪录(6战全部不丢球)。

特拉福德因此一夜爆红,赛后一句“我早就知道能扑出点球”也引来热议讨论,事实上他对自己的信心从未动摇,队友对他也是喜爱有加。

特拉福德出生于2002年10月,他生于英格兰西北部的金巴伦郡,由于家中务农,他小时候要“边学越位、边学驾驶拖拉机”。

现年20岁的他身高1.92米,作为门将的条件可说相当不俗,然而他小时候其实曾出任外场球员,他在小学时曾出任中场或前锋,只是一次偶然下球队欠缺一位门将,他就决定拿父亲放在车上的守门员手套踢门将,到12岁时,便获曼城签下。

两年前外借到英甲的阿克灵顿,他此前接受博尔顿官方访问时曾展示自己的信心:「由我开始踢成年赛事、效力阿克灵顿开始,我已对人说我有一天会代表英格兰、为曼城上阵。」虽然即将离开曼城,但他在U21欧洲杯的表现,令他获传媒捧为未来英格兰一号门将。

在农夫家庭出身,除了要学越位还要学开拖拉机,是个相当平凡的男孩——他在12岁时获曼城签下,在蓝月亮一直提到上U23梯队,去年还与曼城签约到2027年,当时他已道:「我不像某些人,我不需要太多钱去生活,我不会花很多钱的,主要是花在食物之上,雪糕吧——我很爱雪糕,签了这份新合约,我会买很多雪糕!」

当时他也道,自从意识到自己的天分,就开始认真看待、热爱足球:「若我不爱踢波就不会踢了,到了15、16岁时,我意识到自己有多好,就决定认真踢球。到现在也很喜欢,不然我就会回家跟爸爸一起务农了。」

特拉福德在助英格兰夺得冠军后道:「今天早上我对所有人都说,我会救出点球的,我早知自己会救到。」这样的说话,也许会让外界认为他在夺得青年赛事冠军后便变得自大,但自小与他一起受训、比赛的队友却不是这样想。

同为曼城青训产品的英格兰U21中场帕尔默与特拉福德自小相识,他认为特拉福德虽然自信却不自大:「他知道自己的水平有多高,但他绝不自大,他是个很和善的男孩,他是一个相信着自己的平凡男孩,不会多管闲事。」

帕尔默回忆,小时候他一常向特拉福德说:「你将会成为世界级球员!」然而特拉福德刚来到曼城青年队时并没有人认识他,「当时个个都在想,这孩子是谁?……但他表现真的很好,就算是在操练中,他也很难射穿。很开心现在人人都见到他的表现了。」

而英格兰U21的队友对特拉福德的评价也一样高,埃弗顿中场詹姆斯加纳道:「有这样一个有自信、高水平的人在身后,就令前方的队友也充满自信。他在场外是个安静的人,但在场上就很敢大声提场,我们每一次一起比赛,他都做得很好。他还说,他觉得自己已准备好去踢欧联决赛了,有这种自信的年轻门将很少见呢。」

特拉福德即将转投重返英超的伯恩利,据指孔帕尼领军的伯恩利已与曼城达成共识,特拉福德的转会费由1500万镑起跳,最后有机会达到1900万镑,不仅会成为伯恩利史上最高价收购,也会成为英格兰史上身价第三高的门将,此前曾有不少球迷质疑他是否值得这个价钱,但经过欧青赛后,也令人期待他来季若在英超登场,会交出怎样的表现。

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