在联赛开启后的首个国际比赛周周末,英格兰在欧洲杯预选赛客场1比1战平乌克兰,虽然被终结了此前预选赛阶段的全胜战绩,不过三狮军团仍然以巨大的优势在其所在的C组领跑,只不过球队在本场比赛的孱弱攻势仍然让英格兰媒体和球迷有些耿耿于怀:三狮全场在坐拥68%控球比的情况下,仅仅只有4脚射正,这样不少球迷直呼无法接受。

最近分别在英超和西甲表现抢眼的赖斯和贝林厄姆,当天双双出现在英格兰的首发阵容当中。锋线则由队长凯恩领衔,在英超前四轮发挥出色的萨卡和麦迪逊分居两翼。索斯盖特同时一如既往的顾及了嫡系老将的感受,远走沙特的亨德森,以及在俱乐部出场时间极其有限的马圭尔也同时双双进入首发。

不过三狮这套阵容却率先丢球。上半场第26分钟,主队打穿了英格兰左路,科诺普利亚下底传中,三狮禁区此时已乱作一团,津琴科在中路拍马赶到,将球推入皮克福德把守的大门。而此时英格兰媒体对球队开场低迷的抱怨也全面爆发,他们指出索斯盖特的球队在开局阶段又被去年世界杯前的那种糟糕状态所附体:球队进攻缺乏创造性,球员之间的传递始终讲求安全第一,导致比赛节奏被大大拖慢。锋线上的三名球员:凯恩在回撤之后被切断了和队友之间的联系,麦迪逊行动迟缓,而萨卡则在疲于应付乌克兰球员的身体对抗。

乌克兰则在进球之后回撤了阵型,这让刚刚被他们的反击搅得心烦意乱的英格兰得到了喘息的机会。上半场结束前4分钟,回撤拿球的凯恩瞥到前场右路突显空当,于是送出了一记精准的远距离长传,沃克凭借速度优势不仅完成了前插接应,而且索性直接在禁区门扳平了比分!

这也是沃克代表英格兰出战77场国际比赛的首个进球,赛后他表示这个进球相当程度上要归功于凯恩的助攻,“我和凯恩在场上配合过很多年了,我知道他习惯回撤拿球,而在这种情况下,你最好留意一下他通过跑动在前场拉扯出来的空当,我很高兴自己及时出现在了那里,并且接到凯恩的助攻打进了自己的国家队首球。不过即便这样,我今后的主要工作还是阻挡对方球员进球!”

比赛进行到65分钟,索斯盖特终于开始作出调整:他用拉什福德和福登换下了贝林厄姆和麦迪逊。三狮军团开始尝试在最后半小时给比赛提速。福登上场后出现在了10号位,而赖斯和亨德森则稍稍后撤,为曼城球星留出充足的前场进攻空间。不过英格兰随后最好的一次进攻机会却来自于马圭尔,他在一次定位球进攻时直接面对对方门将,但因为尝试射门时踢到了对方门将的膝盖,被主裁判黄牌警告,比赛随即以1比1的比分落下帷幕。

三狮主帅索斯盖特赛后强调球队控制了比赛节奏,但也承认弟子们并未在场上创造太多进攻机会,“今天因为场地方面的原因,我们的传球在草坪上多多少少有些迟滞,但我们也知道球队的进攻原本应该做得更好。欧洲杯的预选赛一共8场,今天这场应该是我们在前5场预选赛中踢得最为艰难的一场,因此在这种情况下,我们得首先确保不在这里丢球,因此在开场落后的情况下最终扳平比分,这是非常重要的!现在回过头去看,在预选赛最为困难的两个客场,我们已经拿到了4分。”对于索斯盖特一如既往的“白开水发言”,名宿厄普森表示,性格保守的英格兰主帅其实并没有对这场平局太过懊恼,“我不认为索斯盖特会对这样一场平局太过失望,因为在这样的状况下拿到1分,他和英格兰都应该感到开心才对!”

英格兰在5场战罢过后,以4胜1平积13分高居C组榜首,尽管小组其他四个对手都有不同程度的少赛,其中已赛场次最少得意大利仅仅打了3场比赛,要比英格兰少赛2场。不过三狮军团现在领先排名小组次席的乌克兰6分之多,即便身后的所有球队在各自少赛场次中全取3分,他们仍然握有3分的绝对领先优势。

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