女子世界杯F组赛事,世界排名43的牙买加面对世界排名第5的法国牌面上强弱悬殊,赛前全世界预期一面倒的赛事,最终0:0打平,仅第二次出战世界杯决赛周的牙买加,获得历史性的1分。

对比4年前分组赛3战皆北的阵容,牙买加主力变动不大,最大分别就是门将位置——先后效力伦敦四大球队的归化球员斯潘塞(Rebecca Spencer)。

百米飞人博尔特的家乡牙买加盛产短跑名将,他们对足球的热爱未能转化成绩,男子队只曾出战1998世界杯决赛圈,女子队2019年首次晋身决赛圈,两者皆惨烈收场,前者最后一场分组赛纵2:1胜日本,前两仗面对克罗地亚和阿根廷均大败未能出线不敌澳洲,3战俱败更失掉12球之多。

无论男或女子队,防守都不是牙买加的强项,今届女子世界杯首场分组赛面对实力强大的法国,出乎意料创下国家队(不分男女)首次世界杯决赛圈不失球历史。牙买加门将斯潘塞左飞右扑屡救险球最为抢镜,她全场触球43次并有5次扑救,还在防线最后方指挥若定。能在法国身上抢分成功算是意外收获,牙买加得到这1分却非偶然,斯潘塞早已是位拥有世界级实力的门将。

斯潘塞在英国出生和成长,10岁加盟阿森纳女子青训学院,15岁已获提升上一队,即使上阵机会不多,她在英格兰女足国脚踢尽各年龄组别。球会层面辗转效力阿森纳、切尔西、西汉姆,亦曾加盟伯明翰,2019年起转投热刺至今。踢尽伦敦4大球队,斯潘塞的实力和级数毋庸置疑。

世界杯前接受访问,她说:「作为一个在英国成长的人,代表英格兰曾是我唯一出路,我甚至不知道有牙买加这个选择。」2009年她是英格兰赢得U19女子欧洲杯的首发门将,整个赛事保持不失球,也是英格兰U20世界杯成员,「获英格兰征召是我的自豪时刻,这是很美好的经历,我会不想去改变。」成年国家队征召等了又等,2016年她25岁时终于等到了,那场对爱沙尼亚的2017欧国杯外围赛未获派上阵,只坐在替补席。

她感到不被欣赏和被低估,转折点是理应入选的她在没有犯任何过错之下,未能入选2017欧洲杯大军,「当时的英格兰主帅告诉我,『你的职业生涯做过什么?你什么也没有做过。』」斯潘塞认为,她上阵次数确实不如她想要那么多,「不过我仍是英超联赛中其中一个获得锦标最多的球员。」她回想整件事,终下定决心:「我不需要再在英格兰做这件事。」

离开自小效力的英格兰,她直言有点伤感,然而与前领队那番对话「令一切变得容易」,「英格兰是支伟大球队,我感激曾跟他们一起经历的一切,但那刻我知道:我受够了。」

牙买加在2019世界杯3场分组赛皆大败,头两场首发门将Sydney Schneider当时只有19岁,仍是大学生,为北卡罗来纳大学威明顿分校出战NCAA大学联赛;第3仗对澳洲的正选门将Nicole McClure浪迹各地联赛,当然难与斯潘塞相比。

斯潘塞因祖父母的关系有代表牙买加的资格,2021年6月首次获这个加勒比海岛国征召,「我以牙买加背景为荣,在这球队融入得较英格兰更好,是我100%归属。」她是牙买加再次晋身决赛圈的主力,32岁的她终能首次出战成年国家队大赛,「明显地我已32岁,不再年轻了……我在英格兰拥有丰富经验,希望能把经验带到世界杯帮助球队。」

斯潘塞说到做到,分组赛首仗已交出顶级表现,助牙买加守和同组实力最强的法国。她开心地说:「我们守得很好,她们掷什么给我们也守到,每个人由第1分钟到90分钟都很集中。当情况变得困难,我们仍能捱过,显示了我们的能力。」她不讳言,「过去数星期很多人看淡我们,我们的目标只是从这场比赛有所得着。」

牙买加主帅唐纳森大赞斯潘塞为勇士,并透露对方在英超赛季后拒绝休息,「她在球季完结后几乎没有休息,只想立即返回国家队,我跟她说:『你是否太辛劳了?』她回应:『不,我已准备好』。她真是很出色。」

成功在法国身上抢分,牙买加想再创历史晋级淘汰赛难度仍很大,同组还有另一强队巴西,关键是下场对实力相若的巴拿马必须尽力全取3分。问题是牙买加队长兼主力射手Khadija Shaw对法国两黄一红被逐,下场需要停赛。

牙买加首仗踢出勇气、斗志和韧力,若能持出踢出这个水平,谁说不可能?斯潘塞的热刺队友、牙买加中场Drew Spence便豪言:「我们说,去吧,震惊全世界——没有人相信我们,我们必须相信自己。」

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